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7 extraños animales que están en peligro de extinción y seguro no conocías

Especies como el tigre o el gorila están a punto de desaparecer, pero hay más. Descubre a los animales más peculiares en peligro de extinción.

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7 extraños animales que están en peligro de extinción y seguro no conocías

Especies como el tigre o el gorila están a punto de desaparecer, pero hay más. Descubre a los animales más peculiares en peligro de extinción.

Candela Latorre

03/10/2019

La desaparición de especies es un problema muy grave a nivel mundial. Especies como el gorila de montaña, el tigre, la vaquita de mar y el elefante corren peligro. Pero además de ellos, hay un gran número de animales poco conocidos que también corren un gran riesgo.

Descubre a estos peculiares seres y conoce un poco más acerca de ellos. Desde mamíferos cuya especie persiste desde la Era de Hielo -la real, no la película-, hasta escurridizos monos sin nariz y pequeños ángeles de mar. Aquí te contamos un poco sobre cada uno.

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Animales en peligro de extinción: 2019

La situación para muchos es alarmante. En algunos casos, las políticas de los gobiernos de los lugares donde viven se han modificado para cuidarlos, pero su población no ha logrado crecer. Es el caso del tigre de sumatra, por ejemplo.

Un tigre duerme sobre su madre

Entre las especies en peligro más conocidas están:

- El tigre

- El gorila de montaña

- El chimpancé

- El rinoceronte blanco

- La mariposa monarca

- El oso polar

- El tiburón blanco

- El oso panda

- El buitre

- El ajolote

- La vaquita de mar

Lamentablemente, existen más especies en peligro de extinción. En total, suman 5.200, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Desglosando por clase, el 11% de las aves, el 20% de los reptiles, el 34% de los peces, el 25% de los mamíferos y el 40% de los anfibios del planeta se encuentran en riesgo. Estos son algunos de los más peculiares.

7 animales en peligro de extinción que seguro no conocías

1. Olm

Este curioso animal existe hace más de 160 millones de años. Sobrevivió a la quinta extinción en masa que sufrió la Tierra sin siquiera percatarse, ya que vive en el fondo de las cuevas más oscuras del Este de Europa.

El olm no depende de la luz solar. Es ciego y se guía a través del oído, el olfato y la electrosensibilidad que percibe en el ambiente. También se cree que puede guiarse detectando los campos magnéticos de la Tierra.

Vive hasta 100 años y puede pasar 10 sin ningún tipo de alimento. Para vivir, necesita agua limpia, que los bosques alrededor de su hábitat purifican. Al convertirlos en campos de cultivo, los contaminantes penetran a través del suelo y contaminan el medio de este peculiar animal, poniendo en peligro su supervivencia.

Olm

2. Pangolín

Con una triste cifra de un millón traficados entre 2007 y 2017, es el mamífero más contrabandeado del mundo. Existen ocho especies de pangolines, cuatro en Asia y cuatro en África.

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Son animales tímidos y nocturnos, no tienen dientes y su principal defensa es la armadura de escamas de queratina que cubre todo su cuerpo. Al sentir miedo, se cierran y se quedan quietos, defensa que sirve contra sus depredadores de siempre, pero no contra los humanos, a los que se les hace más fácil atraparlos.

Los pangolines son una especie muy antigua que persiste desde la época de los dinosaurios. Hoy en día, todas sus variedades están en peligro y hay dos de ellas cuyo peligro es crítico.

Pangolin

3. Monos de nariz chata de Yunnan

En 1890, en la espesa selva de bambú de las montañas Hengduan (sudoeste de China) los científicos hallaron a los monos de nariz chata de Yunnan. Luego de este encuentro se creyó que estaban extintos, ya que hasta 1962 no se volvieron a avistar.

Por esto se los considera los monos más esquivos del mundo. Son seminómades y viven a más altura que cualquier otro primate en la Tierra. Además, soportan temperaturas de -40°C. Los pobladores locales los veneran por su capacidad de resistencia y los llaman “hombres sagrados de las montañas” porque consideran que son sus ancestros.

Para la recuperación de esta fascinante especie, el gobierno chino debería proteger su hábitat en los bosques antiguos. Pero otro factor de riesgo para esta especie única son los altos niveles de endogamia, amenaza genética para su subsistencia en los próximos siglos. Esto se da porque las comunidades de monos están muy separadas y aisladas entre sí.

Mono de nariz chata

4. Antílope Saiga

Estos peculiares antílopes han subsistido desde la Era de Hielo, época en que convivían codo a codo con tigres dientes de sable y mamuts. Lo primero que habrás notado de ellos es su extraña nariz. Esta sirve para expulsar polvo en verano y para calentar el aire frío de la estepa euroasiática en invierno. Además, entre sus otras habilidades, cuenta la capacidad de anticiparse al clima, emigrar justo antes de que llegue la nieve y desarrollar su pelaje como abrigo.

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Del millón de antílopes saiga que vivían en la estepa de Eurasia en 1990 hoy solo queda el 2%. En 2015, por una enfermedad fulminante, murieron más de 200 mil ejemplares en pocas semanas. El temor de los científicos es que estas enfermedades sean aún más frecuentes debido al abrupto cambio climático.

Otra amenaza contra esta antigua especie es que se los caza furtivamente para vender sus cuernos en Asia, donde se usan como antidepresivos y analgésicos. Si la población de machos se reduce (o desaparece), la supervivencia de esta especie será muy difícil.

Antilope Aiga

5. Gavial indio

Los gaviales son cocodrilos de hocico muy delgado que pueden llegar a crecer hasta 6 metros de largo. En el pasado, se lo podía encontrar desde el río Indo en Pakistán al este, hasta el Irrawaddy en Myanmar. En 1940 había una población de alrededor de 10.000 gaviales, pero hoy en día, por distintos factores de amenaza, solo existen alrededor de 200.

La caza furtiva durante mucho tiempo para conseguir su carne, sus huevos y algunas partes de su cuerpo para medicinas tradicionales, sumada a su persecución por su presencia en territorio destinado a grandes proyectos de riego o ganadería, cuentan entre los riesgos y amenazas que sufre esta especie.

gavial indio

6. Ángeles del mar

El ángel de mar es un pequeño molusco marino emparentado con el caracol y la babosa. Miden entre 2 y 5 centímetros y baten sus alas, llamadas parapodios, para moverse por el agua. Su supervivencia es de vital importancia para una cadena alimenticia vital para la Tierra, ya que no solo alimentan a aves marinas sino que también son uno de los principales alimentos de las ballenas y de muchas otras especies.

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El principal peligro para estos pequeños y fundamentales seres vivos es el aumento de la acidificación del agua del océano. Si el ángel de mar desaparece, así también lo harán muchas otras especies del océano.

angel de mar

7. Esturión beluga

El esturión beluga es un peculiar pez que puede llegar a medir 5 metros y a vivir 100 años. Son una especie de desarrollo lento, ya que una nueva generación de esturiones tarda 20 años en nacer. Los pocos que quedan, debido a su actual caza ilegal por su caviar, su carne y partes de su cuerpo, habitan los mares de Eurasia y desovan en los ríos de esta zona del globo.

Además de su caza y la comercialización de sus huevos, que puede llegar a los 25.000 euros por kilogramo, los proyectos de represa en los ríos Volga, Don,Terek y Sulak y algunos más, destruyen su hábitat. A pesar de los esfuerzos gubernamentales para proteger a esta especie, el esturión se hunde en una extinción cada vez más cercana.

esturion beluga

Fuente:

National Geographic


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